Vanchester! Nog even geduld a.u.b.

vanchester

‘King Louis’ (Van Gaal) is na zijn succesvolle uitspattingen met het Nederlands Elftal op het WK 2014 in Brazilie geland in Manchester om het plaatselijke ‘United FC’ naar succes te dirigeren.

De grootste club van de wereld (zoals Van Gaal en veel anderen zeggen) met de grootste wereldwijde supportersschare heeft nu misschien wel de beste coach van de afgelopen 10 jaar (zoals Van Gaal en sommige anderen zeggen) in de gelederen weten te sluiten.

Het 5-3-2-systeem dat als noodoplossing diende en Oranje zo veel succes bezorgde op het WK had Van Gaal ook voor Manchester in gedachten. Met een kleine aanpassing. 5-3-2 werd 3-5-2.

De backs zijn flankspelers geworden en staan een stukje meer naar voren geposteerd. Maar ook het aloude 4-4-2 is nog niet (zo makkelijk) afgeleerd bij de Mancunians.

In de voorbereiding werden gerenommeerde clubs verslagen. Dat schepte hoop en verwachtingen. Maar de competitiestart in de Premier League is tot nu toe desastreus. En dus werd flink de buidel getrokken.

Voordat topaankoop Angel Di Maria (€ 75 miljoen) aansloot bij Man Utd. werd er thuis verloren in de eerste wedstrijd (Swansea, 1-2) en vervolgens gelijkgespeeld (Sunderland, 1-1) en daarna werd Man. U. uitgeschakeld in de League Cup. Wat betreft de Premier League-start kan Van Gaal zich nog troosten met het feit dat Alex Ferguson bij Manchester ook ooit begon met een nederlaag en een gelijkspel. Totdat United ook bij regiogenoot Burnley niet verder kwam dan een doelpuntloos en vooral kleur- en geurloos gelijkspel. Met Di Maria in de gelederen, de duurste Premier League-aankoop ooit.


Natuurlijk werd er direct aan de stoelpoten van de troon van de koning gezaagd door de Engelse pers. Maar de fans en officials van de club lijken gelukkig geduld te betrachten. Maar krijgt Van Gaal het team ook voldoende snel voldoende op de rit om het merk ‘Manchester United’ niet teveel te beschadigen, in de ogen van het rode gedeelte van Manchester? En hoeveel krediet krijgt Van Gaal van de Amerikaanse Glazer-familie als het even iets langer tegenzit?

Clubeigenaars staan over het algemeen niet bekend om hun geduld en begrip. Hoe zullen de Amerikanen, die tenslotte een waardedaling van hun merk direct in de beurs zullen voelen, reageren op extra tegenslagen? Van Gaal’s voormalige tolk bij Barcelona de heer Mourinho en uitgerekend de crosstown-rivals Machester City zijn de grootste kanshebbers op de titel in de Premier League, dat staat buiten kijf. Aan Van Gaal om zijn inkopen snel in te passen en een oplossing te vinden voor met name de verdedigende wanprestaties.

Vernieuwende geest of totale mens?

Louis zal met Di Maria, Blind en Falcao in de gelederen waarschijnlijk nog steeds in grote mate aangewezen zijn op zijn vernieuwende voetbalgeest. In de nederlaag voor de League Cup tegen Milton Keynes (MK Dons) stelde Van Gaal een verdedigingslinie op met louter begin-twintigers. Routiniers en sterren ontbraken. Man. U. ging af tegen de Dons.

Maar ook met de aankopen, de herboren Rooney (die dan eindelijk aan de onderlinge ‘chemistry’ kan gaan werken met Van Persie) blijft Manchester United een matig elftal naar mate je verder terugzakt richting eigen goal. Als Van Gaal zijn middenveld en verdediging niet beter kan laten presteren bij balverlies zal Manchester niet ver boven de 6e plaats van vorig jaar in de Premier League onder David Moyes eindigen.

Wanneer er geen versterkingen komen voor met name de achterhoede dan is het aan Louis om zijn spelers boven zichzelf uit te laten stijgen. Hij kan als geen ander totale-voetbalmensen creëren uit eendimensionale stumpers. Laten we het zo zeggen: hij wist spelers in het verleden bij alle clubs waar hij werkte beter te maken. Hij wist echter ook voldoende spelers van zich te vervreemden. Maar laten we eerlijk zijn: soms zijn dergelijke botsingen onvermijdelijk. Langs de lijn wist hij alleen tijdens een periode in Barcelona en als bondscoach op weg naar het WK 2002 het elftal onvoldoende te inspireren (op weg naar een wanprestatie).

Op de valreep, voor het sluiten van de transferperiode contracteerde United een voor Louis vertrouwde speler: Daley Blind. En superspits Radamel Falcao wordt voor de rest van het seizoen gehuurd van AS Monaco. Te vrezen valt echter voor diens lichamelijke gesteldheid. Anders zou hij wel gewoon spelen bij AS Monaco. Voorin heeft Louis op papier een wereldelftal: Rooney, Van Persie, Falcao, Di Maria. Je vraagt je dan toch af: zou hij ze allemaal durven opstellen (als hij dat überhaupt al een goed idee vindt), of is hij toch te bang voor het blessurespook,dat de spelersgroep immers al in zijn greep heeft gekregen.

Waar Louis zeker nog aan zal moeten wennen is de Britse pers. Na de slechte start van de competitie is Louis in zijn eigen woorden in een week tijd van de ‘King’ van Manchester veranderd in de ‘Devil’ van de stad. Maar hij heeft het ergste zeker nog niet gehad. De storm steekt pas op. Zeker als Danny Welbeck zo goed blijft presteren en Falcao niet speelt. En de verdediging zo lek als een mandje blijft. En moeite heeft om te spelen zoals Van Gaal dat wil.

De pers weigert nu eenmaal het spelletje met Van Gaal mee te spelen. En dat terwijl de Britse pers door het Nederlandse NRC voorafgaande aan zijn komst toch in een artikel in hun eigen taal (geschreven door Peter Zantingh) werd gewaarschuwd toch vooral de volgende stelregels in acht te nemen:

1. Be prepared for any possible mood. Contrary to many other managers, whether the match is won, drawn or lost is no indication whatsoever of Van Gaal’s mood. Even if he has won and seems to be quite happy, one wrong question can – and will – put him off.

2. Start neutral Begin with a question about the match just played. “How did your team do?” or “What did you think?” will suffice. “You must be very disappointed” will not. That is because the match you saw and the match he saw can be very different ones. Mr. Van Gaal is perfectly comfortable declaring that a 0-3 loss at home to Sunderland was his team’s best game all season, just because his players were doing what he told them to do. It’s not always about what ends up on the scoreboard. Don’t enter the interview thinking it is.

3. Don’t introduce yourself Or else he’ll know your name, remember it and use it against you. You will not be some anonymous guy with a microphone and a cameraman on his side; you will be Gary, or Clive, or Tony, with whom he will or will not have a feud from the get-go. (He will.)

4. Stay on topic If the interview’s about the game, you talk about the game. Not about the next game, transfer rumours or whatever happened on the training pitch. Every question about anything else than the game just played will derail the conversation.

5. It’s his language now, not yours Mr. Van Gaal will come up with new additions to the Oxford Dictionary. In Germany, he inadvertently (or was it?) introduced the phrase Der Tod oder die Gladiolen, a Dutch saying meaning literally “death or the gladioli”: all or nothing. This is because if Mr. Van Gaal speaks your language, it is no longer your language, it’s his. It is not Mr. Van Gaal who has trouble speaking English, it is you, for not going along with his obviously much better interpretation of it.

6. Try to avoid the meta-interview. An interview with Mr. Van Gaal will almost inevitably wind up being an interview about the interview, or more specifically, him asking questions about your questions. This will be the moment you feel the conversation is slipping away from you. Switch back to the studio, or it will end up on YouTube.

7. Don’t repeat the question. Never mind – you will fail at this. You won’t fool him, even if you think your follow-up question is a cleverly rephrased, well disguised one. He’ll say: “I just told you”. This is inevitable. Don’t try to avoid it, just try to get past it without crashing, like you would at a speed bump.

8. Keep on your toes. At some point, you will think Mr. Van Gaal is joking. Sure, he does it with a straight face, but he’s joking, he must be. He’s mocking you. Or is he really this angry about this little thing you just said? No – it can’t be. You start to stammer. Ha! He’s just taking a… wait, is he? You will never know, as only Mr. Van Gaal knows. And he never breaks character.

9. Distinguish fact from opinion This is hard, as only Mr. Van Gaal can determine which are facts and which are opinions. Which team was disadvantaged by the ref, or which team should have won based on the number of chances? He, and only he, will have the answer. These are the facts. Your facts are opinions. After the 1-1 draw of Holland against Ecuador last Saturday, he called the 0-1 an “unfortunate ball moment”: nothing to do about it. In Mr. Van Gaal’s world, this makes perfect sense. In your world it may not, but you are not to point this out, as he will call you dumb.

10. Stay under three minutes Try to get everything you need within that window. After that, the chances of hitting a conversational speed bump will statistically rise. You’ll start wandering into other realms of conversation (how about this or that rumour, Mr. Van Gaal?), or you will ask a question a second time, or he will say you did. After that, you’re on your own. Good luck, mate.

Bronnen:
“British journalists: follow these ten rules when interviewing Louis van Gaal” – NRC Handelsblad, Peter Zantingh, mei 2014 (online: http://www.nrc.nl/nieuws/2014/05/21/british-journalists-follow-these-ten-rules-for-interviewing-louis-van-gaal/)

You can leave a response, or trackback from your own site.

One Response to “Vanchester! Nog even geduld a.u.b.”

  1. armon)123 zegt:

    Die gaat het moeilijk krijgen! Zet hem op louis!!!

Leave a Reply